COVID-19 Guidelines and Resources

Summary of Worship and Gathering Guidelines for the Diocese of California

Updated 5/21/2020

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The following summarizes the current worship and gathering guidelines for the Diocese of California. The guidelines will remain in effect until further notice.

GATHERING AT CHURCH FOR WORSHIP

Gatherings of 10 people or less are permitted to conduct recorded or livestreamed services at the church, with the following additional restrictions:

  • Please use the minimum number of people needed to make worship functional.
  • The gathering should not include anyone over the age of 65 or in any other vulnerable category. This is for their own safety.
  • This should be the same group of people from week to week to minimize the number of people in contact with each other.
  • The Rector, Vicar, or other Priest-in-Charge should check in with all participants before each worship service. Verify that everyone is feeling well and not experiencing symptoms such as fever, dry cough, or shortness of breath.
  • Any participant who has symptoms of any kind should be directed to leave the premises and seek medical attention.

SOCIAL DISTANCING REQUIREMENTS FOR WORSHIP TEAMS

  • All those involved in in-person worship should maintain the social distancing requirements of 6 feet or more.
  • Scientific studies suggest that a six-foot distance between singers is NOT enough. As we await more detailed singing guidance from health officials, please work creatively to create as much distance as possible between singers and others.
    • Clergy and singers should also explore options to reduce virus spray, such as lightweight masks and clear acrylic face shields.
    • Make sure your worship space is well-ventilated (open the windows, doors, etc.).

MASK REQUIREMENTS FOR IN-PERSON WORSHIP TEAMS

  • Please ensure that everyone in the church is in visible possession of a mask, scarf, or other face covering.
  • All those in the gathering must wear their face coverings at all times, EXCEPT when speaking as the officiant or celebrant, or singing as a member of the choir. Masks may be worn at all times, even when speaking as the officiant or celebrant, or singing as a member of the choir.
  • Those with frequent speaking roles, such as the officiant, must clearly maintain social distance at all times that their faces are not covered.
  • Masks must be worn when there is any risk of coming within 6 feet of any person.

COMMUNION

OTHER IN-PERSON GATHERINGS (Weddings, Funerals, Bible Studies, etc.)

  • All other in-person gatherings of any kind for any purpose are prohibited with the exception of funerals, which may occur following the same protocols outlined above (including social distancing) provided that the total attendance including clergy and any worship leaders involved in holding the service may not exceed 10 individuals.     
    • Weddings via video conference are allowed, as long as both parties are present and have at least one witness who can join the live video conference.
    • Marriage licenses may also be obtained via video conferencing. The text of the Governor’s order allowing these practices can be found here.
  • There should be no house gatheringseven if outdoors.

LAST RITES

  • For COVID-19 and COVID-19 suspected cases, last rites must be performed virtually or by phone.
  • For those who do not have/are not suspected of having COVID-19, they may be able to receive last rites in person; however, be advised that hospitals, hospice care facilities, etc. have their own rules about access for pastoral care. Read more here.

PRE-SCHOOLS

  • Church-run preschools are encouraged to remain open to the extent possible, provided they are able to meet the mandatory conditions prescribed in the shelter-in-place order issued by the county in which they are located. This enables an essential service to employees exempted by the order.
  • In principle, tenant preschools may reopen within the parameters of the public health orders in the applicable county. It is within the diocesan guidelines for preschools to operate consistent with law. With that in mind:
    • You should obtain a written assurance from the preschool that it will be solely responsible for compliance, and preferably that they will indemnify you and hold you harmless from any enforcement action or health issues. This may or may not already be covered in your license agreement (lease) with the preschool.
    • Parishes should consult their own attorneys for specific advice.
    • You are also advised to check directly with Church Insurance for any insurance issues that may apply in this situation.

CHURCH OFFICE WORK

  • Please refer to and adhere to the “minimum basic operations” protocols set forth by the local authorities in the jurisdiction in which the church is located.
  • No employee or volunteer should be asked to engage in work activities which exceed those guidelines.

PHASED REOPENING

  • Our diocesan Phased Reopening Team, led by the Rev. Eric Metoyer, is working on a comprehensive plan for the diocese.
  • We will begin releasing guidelines at the end of May.
  • Until further notice, the existing worship and gathering guidelines, outlined above, remain in place.
  • Clergy and congregational leadership are encouraged to consider putting a team in place to adapt guidelines for their particular church circumstances.

To ensure that reopening proceeds as safely as possible, please note will likely be a lag time between the lifting of restrictions by local authorities and the implementation of new diocesan protocols. Thank you for your courage, patience, and prayers as we work together to love and serve our Beloved Community.

Pandemic Resource Pages:

 

Previous Updates from the Bishop's Office (Traducciones al español incluidas)

Health Information

For the latest updates in your specific area, we advise keeping an eye on information coming out of your county health department:

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Resumen de las pautas de culto y congregaciones para la Diócesis de California

Actualizado el 21 de mayo de 2020

A continuación se resumen las pautas actuales de culto y congregaciones para la Diócesis de California. Estas pautas permanecerán en vigor hasta nuevo aviso.

CONGREGARSE EN LA IGLESIA PARA EL CULTO RELIGIOSO

Se permite que se reúnan 10 personas o menos para llevar a cabo servicios grabados o transmitidos en vivo en la iglesia, con las siguientes restricciones adicionales:

  • Asegúrense de contar con la cantidad mínima de personas que se requiere para que la adoración sea funcional.
  • La reunión no debe incluir a nadie que tenga más de 65 años o que pertenezca a cualquier otra categoría vulnerable. Esto es por su propia seguridad.
  • Deben reunirse las mismas personas de semana a semana, para minimizar el número de personas que tienen contacto entre sí.
  • El rector, vicario u otro sacerdote a cargo debe cerciorarse del estado físico de todos los participantes antes de cada servicio de culto. Se debe verificar que todas las personas se sientan bien y no tengan síntomas como fiebre, tos seca o dificultad para respirar.
  • A cualquier participante que tenga síntomas de cualquier tipo se le pedirá que abandone las instalaciones y busque atención médica.

REQUISITOS DE DISTANCIAMIENTO SOCIAL PARA EQUIPOS DE ADORACIÓN

  • Todas las personas que participen en servicios de culto presenciales deben cumplir con los requisitos de distanciamiento social de 6 pies o más.
  • Los estudios científicos sugieren que una distancia de seis pies entre los cantantes NO es suficiente. Mientras esperamos que los funcionarios de salud publiquen pautas sobre canto más detalladas, les pedimos que sean creativos a fin de crear tanta distancia como sea posible entre los cantantes y el resto de la congregación.
  • El clero y los cantantes también deben probar opciones para reducir el contagio del virus a través de gotículas, como el uso de cubrebocas ligeros y caretas de acrílico transparente.
  • Asegúrese de que su espacio de adoración esté bien ventilado (abrir las ventanas, puertas, etc.).

REQUISITOS DE CUBREBOCAS PARA EQUIPOS DE ADORACIÓN EN PERSONA

  • Asegúrese de que todas las personas en la iglesia usen de forma visible un cubrebocas, bufanda u otra forma de cubrir la cara.
  • Todos los que participen en la reunión deben llevar sus cubrebocas en todo momento, EXCEPTO al hablar como oficiante o celebrante, o al cantar como miembro del coro. No obstante, se pueden usar los cubrebocas en todo momento, incluso cuando se habla como oficiante o celebrante, o se canta como miembro del coro.
  • Aquellos cuya función durante el servicio requiera el tener que hablar de forma frecuente, como el oficiante, deben respetar claramente las pautas de distanciamiento social en todo momento en que sus caras no estén cubiertas.
  • Debe usarse el cubrebocas cuando haya cualquier riesgo de acercarse a menos de 6 pies de otra persona.

COMUNIÓN

OTRAS REUNIONES EN PERSONA (bodas, funerales, grupos de estudio bíblico, etc. )

  • Se prohíben todas las demás reuniones presenciales de cualquier tipo para cualquier fin, a excepción de los funerales, que pueden realizarse siguiendo los mismos protocolos descritos anteriormente (lo que incluye el distanciamiento social), siempre que la concurrencia total, incluido el clero y cualquier líder de adoración involucrado en la prestación del servicio, no exceda de 10 personas.     
  • Se permiten las bodas por videoconferencia, siempre y cuando ambas partes estén presentes y tengan al menos un testigo que pueda unirse a la videoconferencia en vivo.
  • También se podrán obtener licencias de matrimonio a través de videoconferencia. El texto de la orden del Gobernador que permite estas prácticas se puede consultar aquí.
  • No deben realizarse reuniones en los hogares, incluso si se pretenden realizar al aire libre.

RITOS FUNERARIOS

  • Para todos los casos de COVID-19 o en donde se sospeche el contagio de COVID-19, los ritos funerarios deben realizarse virtualmente o por teléfono.
  • Las personas que no tienen o no se sospecha que tienen COVID-19 sí podrán recibir los ritos funerarios en persona; sin embargo, debe tenerse en cuenta que los hospitales, los centros de cuidado paliativo, etc., tienen sus propias reglas sobre el acceso a la atención pastoral. Lee más sobre el tema aquí.

CENTROS PREESCOLARES

  • Instamos a los centros preescolares administrados por la iglesia a permanecer abiertos en la medida de lo posible, siempre que sean capaces de cumplir con las condiciones obligatorias que se establecen en la orden de quedarse en casa que emita el condado en el que se encuentran. Esto permitirá brindar un servicio esencial a los empleados que están exentos de la orden.
  • En principio, los centros preescolares que sean arrendatarios pueden volver a abrir siguiendo los parámetros de las órdenes de salud pública en el condado correspondiente. Tal como establecen las pautas diocesanas, los centros preescolares deben operar de acuerdo con la ley. Teniendo en cuenta lo anterior:
  • Las parroquias deben obtener una garantía por escrito del centro preescolar de que ellos serán los únicos responsables del cumplimiento regulatorio, y de preferencia que les indemnizarán y les eximirán de cualquier medida coercitiva o problemas de salud. Es posible que esto ya esté cubierto en su contrato de licencia (arrendamiento) con el centro preescolar.
  • Las parroquias deben consultar a sus propios abogados para obtener una asesoría más específica.
  • También se les recomienda comunicarse directamente con el área de seguros de la iglesia para cualquier problema de seguro que pueda darse en esta situación.

TRABAJO DE OFICINA DE LA IGLESIA

  • Les pedimos que consulten y cumplan con los protocolos de "operaciones básicas mínimas" que establezcan las autoridades locales en la jurisdicción en la que se encuentra la iglesia.
  • No se le pedirá a ningún empleado o voluntario que participe en actividades de trabajo que excedan esas pautas.

REAPERTURA GRADUAL

  • Nuestro equipo diocesano de reapertura gradual, dirigido por el reverendo Eric Metoyer, está trabajando en un plan integral para la diócesis.
  • Comenzaremos a publicar lineamientos a finales de mayo.
  • Las pautas de culto y congregaciones existentes, que se detallan anteriormente, permanecerán en vigor hasta nuevo aviso.
  • Recomendamos al clero y a los líderes de congregaciones a que consideren crear un equipo para adaptar las pautas a las circunstancias particulares de su iglesia.

Para asegurarse de que la reapertura se realice de la forma más segura posible, debemos tener en cuenta que probablemente habrá un tiempo de espera entre el levantamiento de restricciones por parte de las autoridades locales y la implementación de nuevos protocolos diocesanos. Gracias por tu valentía, paciencia y oraciones mientras trabajamos juntos para amar y servir a nuestra querida comunidad.

Páginas de recursos sobre la pandemia:

 

Actualizaciones anteriores de la Oficina del Obispo (se incluyen las traducciones al español)

Información de salud

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