Important update: Request to cancel worship services to prevent the spread of COVID-19

Posted on March 12, 2020. Updated on March 11, 2020

*traducción al español a continuación* 

March 11, 2020

Dear friends in Christ,

“And who is my neighbor,” the lawyer asked Jesus. Jesus answers by telling one of the most powerful, memorable stories of sacred scripture – The Good Samaritan. After he finishes the story, Jesus looks back at the lawyer and asks him, “Which of these three, do you think, was a neighbor to the man who fell into the hands of the robbers?”

I call the Parable of the Good Samaritan a story of the Beloved Community. The Beloved Community is as broad and deep as God’s all-encompassing reach, it is God’s love extended to all of life. As people who follow Jesus, whose constant message was that the Beloved Community (the Kingdom of Heaven) is near, and among us, we are called to be active in helping manifest God’s love, God’s Beloved Community. Living as neighbor to all — across lines of, perhaps, striking difference — is the challenge, and the promise, of life in the Beloved Community.

I am asking you now to stretch further, or better, to ask God to help us see and live beyond our normal bounds. Let us actively consider how we would answer Jesus in our own lives, our own congregations; how would we say we are being neighbor, not only to those with whom we share a common faith life, but to those who live in our neighborhoods? The Diocese of California has been asking that question in the Bay Area, and living into the answers, for 171 years. We must ask and answer this question anew, with God’s help.

Holding that question in our hearts as the new coronavirus (COVID-19) continues to spread in our region, I prayerfully ask all churches in the Diocese of California to cancel ALL public worship services for the month of March, with the possible exception of weddings and funerals. This decision will be revisited by March 31, at which time I will communicate our next steps.

In the meantime, I ask all congregations to consider how they might livestream worship services with a small gathering of clergy, altar party, and possibly choir members, making sure none in the gathering is among those most vulnerable to coronavirus. We will be sharing resources in the next few days to assist with this.

As we all know, trying times are highly stressful, not only for our congregations but also our neighborhoods. Regardless of their beliefs, people are going to come to us, looking for pastoral and spiritual care. Some additional questions to ponder:
How might we respond to this opportunity, within the guidelines of our city and diocesan recommendations?
Perhaps the church doors are open for a blessing or conversation?
Maybe those of us with labyrinths could be more intentional with invitations to our neighbors? Share your creative ideas with us, so they may be included in our upcoming communications with the diocese (look for the next update email from the diocese, which will contain a number of downloadable worship resources, no later than this Friday).
This decision may be difficult for some. Let us listen and support one another; let us be reassured that, by asking for communion, we can be assured that our loving and gracious God will meet our need, even though we may be prevented from receiving the bread and wine by circumstances.

In practical terms, I will continue to provide advice to our diocesan community, giving updates as needed in a timely manner. As we continue to move forward facing the shifting reality of COVID-19 in the Diocese of California, I commend you for responding with so much love and creativity to what is already quite challenging. We may very well have much more to face with respect to COVID-19, and I do not take this pandemic at all lightly. At the same time, I know that not only will God help us, but we will be transformed by our love and courage in responding.

+Marc

11 de marzo de 2020

Queridos amigos en Cristo:

“Y quién es mi prójimo”, le preguntó el abogado a Jesús. Jesús responde contando una de las historias más poderosas y memorables de las Sagradas Escrituras: El buen samaritano. Después de que termina la historia, Jesús mira al abogado y le pregunta: "¿Cuál de estos tres, cree usted, fue vecino del hombre que cayó en manos de los ladrones?"

Llamo a la parábola del buen samaritano una historia de la comunidad amada. La comunidad amada es tan amplia y profunda como el alcance global de Dios, es el amor de Dios extendido a toda la vida. Como personas que siguen a Jesús, cuyo mensaje constante era que la Comunidad Amada (el Reino de los Cielos) está cerca, y entre nosotros, estamos llamados a ser activos para ayudar a manifestar el amor de Dios, la Comunidad Amada de Dios. Vivir como vecino de todos, a través de líneas de, tal vez, una diferencia sorprendente, es el desafío y la promesa de la vida en la Comunidad Amada.

Le pido ahora que se estire más, o mejor, que le pida a Dios que nos ayude a ver y vivir más allá de nuestros límites normales. Consideremos activamente cómo responderíamos a Jesús en nuestras propias vidas, nuestras propias congregaciones; ¿Cómo diríamos que somos vecinos, no solo para aquellos con quienes compartimos una vida de fe común, sino también para aquellos que viven en nuestros vecindarios? La Diócesis de California ha estado haciendo esa pregunta en el Área de la Bahía, y viviendo en las respuestas, durante 171 años. Debemos hacer y responder esta pregunta nuevamente, con la ayuda de Dios.

Manteniendo esa pregunta en nuestros corazones mientras el nuevo coronavirus (COVID-19) continúa propagándose en nuestra región, pido en oración a todas las iglesias de la Diócesis de California que cancelen TODOS los servicios públicos de adoración para el mes de marzo, con la posible excepción de las bodas. y funerales. Esta decisión será revisada antes del 31 de marzo, momento en el cual les comunicaré nuestros próximos pasos.

Mientras tanto, les pido a todas las congregaciones que consideren cómo podrían transmitir en vivo los servicios de adoración con una pequeña reunión de clérigos, miembros del altar y posiblemente miembros del coro, asegurándome de que ninguno en la reunión esté entre los más vulnerables al coronavirus. Compartiremos recursos en los próximos días para ayudar con esto.

Como todos sabemos, los tiempos difíciles son muy estresantes, no solo para nuestras congregaciones sino también para nuestros vecindarios. Independientemente de sus creencias, las personas vendrán a nosotros en busca de cuidado pastoral y espiritual.

Algunas preguntas adicionales para reflexionar:

¿Cómo podríamos responder a esta oportunidad, dentro de los lineamientos de nuestras recomendaciones diocesanas y de nuestra ciudad?
¿Quizás las puertas de la iglesia están abiertas para una bendición o conversación?
¿Quizás aquellos de nosotros con laberintos podríamos ser más intencionales con invitaciones a nuestros vecinos? Comparta sus ideas creativas con nosotros, para que puedan incluirse en nuestras próximas comunicaciones con la diócesis (busque el próximo correo electrónico de actualización de la diócesis, que contendrá una serie de recursos de adoración descargables, a más tardar este viernes).
Esta decisión puede ser difícil para algunos. Escuchemos y apoyemos unos a otros; asegurémonos de que, al pedir la comunión, podemos estar seguros de que nuestro Dios amoroso y amable satisfará nuestras necesidades, aunque las circunstancias nos impidan recibir el pan y el vino.

En términos prácticos, continuaré brindando asesoramiento a nuestra comunidad diocesana, brindando actualizaciones según sea necesario de manera oportuna. A medida que continuamos avanzando frente a la realidad cambiante de COVID-19 en la Diócesis de California, los felicito por responder con tanto amor y creatividad a lo que ya es bastante desafiante. Es muy posible que tengamos mucho más que enfrentar con respecto a COVID-19, y no tomo esta pandemia a la ligera. Al mismo tiempo, sé que Dios no solo nos ayudará, sino que seremos transformados por nuestro amor y coraje al responder.

+ Marc