Joint statement on the inhumane treatment of migrant children at the border

Posted on July 2, 2019. Updated on July 2, 2019

“Whoever welcomes one such child in my name welcomes me.” Matt. 18:5

We, the bishops of the Episcopal Church in California, write to express our opposition to the inhumane conditions in which our government is holding migrant children. Our commitment to our Christian faith compels us to speak out for justice and care for the most vulnerable.

The recent news stories of lawyers visiting detained children in an overcrowded facility in Clint, Texas underscore the humanitarian crisis at our southern border. Lawyers sent there to assess the conditions found traumatized children, many of whom have relatives waiting for them in the United States. They were untended by adults, fending for themselves, and sleeping on concrete floors with no blankets. The lawyers described filth and stench due to a lack of basic sanitation supplies such as soap, toothbrushes, and showers. Our practice of separating migrant children from their families and neglecting them in detention centers not only threatens their physical health; it also creates serious emotional and spiritual trauma.

We who follow Jesus Christ know that he showed a special love for children. Jesus reminds us that children are to be welcomed, nourished, and cherished. As Christians, we honor the image of God in all human beings. The inhumane treatment of these children violates our most basic Christian values.

We thank Congress for their passage of an emergency aid bill, and we ask our representatives and senators to continue to work on immigration reforms, especially the reuniting of children with their loved ones.

We also call upon our elected leaders to recognize the need to welcome refugees who flee from danger, and to follow international law regarding those seeking refuge and asylum.

Finally, we ask all Episcopalians to offer whatever financial, practical, and spiritual aid you can to care for those seeking refuge. Our dioceses will publish a detailed guide of ways you can help migrant families. Meanwhile, please pray with us that God will move the hearts of all in our land to respond with love and compassion for those who seek safety, liberty and justice.

In Christ,

The Rt. Rev. Marc Andrus – Bishop, Episcopal Diocese of California

The Rt. Rev. Diane Jardine Bruce – Bishop Suffragan, Episcopal Diocese of Los Angeles

The Rt. Rev. Mary Gray-Reeves – Bishop, Episcopal Diocese of El Camino Real

The Rt. Rev. David C. Rice – Bishop, Episcopal Diocese of San Joaquin

The Rt. Rev. Susan Brown Snook – Bishop, Episcopal Diocese of San Diego

The Rt. Rev. John Harvey Taylor – Bishop, Episcopal Diocese of Los Angeles

The Rt. Rev. Megan Traquair – Bishop, Episcopal Diocese of Northern California


What Can I Do? — Ways to Help Immigrants Seeking Refuge and Asylum

The bishops of the six Episcopal Dioceses of California urge us to speak out and act on behalf of immigrants seeking refuge and asylum in the United States, and especially detained children. Many people are understandably concerned about the welfare of migrants and seek ways to help. Here are some suggestions for ways you can help.

  • Speak out to your Congressional representatives as well as local officials. Tell them you oppose the threatened ICE raids and want them to be called off. Urge them to advocate for better conditions in detention centers, the end of child detention centers, and the reunification of families torn apart by family separation policies. If you don’t know who your elected representatives are, find out here.
  • Work with Immigrant Families Together, which has branches through the nation.
  • The Episcopal Public Policy Network offers this suggestion: “Ask your members of Congress to co-sponsor the GRACE Act: The Guaranteed Refugee Admissions Ceiling Enhancement Act, S.1088 & H.R.2146.
    This bill would ensure that the U.S. maintains its historic commitment to resettling refugees by requiring that the President set the number of refugees the U.S. will resettle in a given fiscal year at a floor of 95,000. The average number of refugees that U.S. presidents have authorized to be resettled in a fiscal year between 1980 and 2017 has been 95,000. Over the past few years, this number has dropped dramatically, such that this year, the President authorized only 30,000 refugees to come to the U.S. The bill would also mandate quarterly reports on refugee admissions, increasing transparency, accountability, and oversight.”
March in Protest

Search for protests in your area, such as the many locations worldwide for the international protest on July 12, Lights for Liberty.

Provide Legal Assistance
  • Contact your local ACLU, which advises immigrants of their rights and helps them navigate asylum applications as well as other immigration matters.
  • Inform both migrants and citizens of their rights regarding searches and raids by asking the ACLU to host a Know Your Rights workshop. Pass out Know Your Rights cards.
  • Volunteer with and donate funds to organizations doing immigration law work at the border:


San Diego: Jewish Family Services, Casa Cornelia, San Diego Rapid Response Network

Los Angeles: CHIRLA, CARECEN, Immigrant Defenders Law Center, Clergy and Laity United for Economic Justice (CLUE), Episcopal Sacred Resistance – Los Angeles

New Mexico: Immigration Advocates Network

Arizona: Catholic Charities works to unite families separated by deportation. The Florence Immigrant and Refugee Rights Project offers free legal representation to asylum seekers and others.  The International Rescue Committee (IRC) in Phoenix is helping asylum seekers and needs donations and volunteers.

  • Provide transportation to immigration court hearings.
  • Accompany people to their ICE check-ins.
  • Help arrange for legal services and advice.
  • Sponsor an immigrant: Some immigrants can be released from detention as they await their asylum hearing if they have a sponsor. The sponsor must be a U.S. citizen or permanent resident, and they must provide housing, food, clothing, and other basic necessities as immigrants await their final hearing, which may take 3-12 months. If you are interested in sponsoring someone, contact one of the organizations above that offer legal assistance.
Donate Goods and Money

In addition to giving money all the organizations listed above, you can also donate desperately needed clothing and some food items at the San Diego shelter for asylum seekers, contact Good Samaritan Episcopal Church. To donate money for clothing, phone cards, or travel funds for asylum seekers, send a check to Good Samaritan with “refugee relief” in the subject line, or donate online here with “refugee relief” in the Tribute field.

Build Relationships with Local Department of Homeland Security Office

U.S. citizens can nurture relationships with Immigration and Customs Enforcement (ICE) Field Offices and U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS) community relations officers. This may help to provide important contacts when advocating for individuals, and that is a long-term benefit for one’s work with migrants.


Pray daily for immigrants and for all the agencies and volunteers working with them. Pray for local, state, and national leaders, for law enforcement agencies, and for immigration courts. Pray for the news media and for the safety and integrity of journalists. 


Obispos Episcopales de las Diocesis de California

"Quienquiera que reciba a uno de esos niños en mi nombre, me recibe a mí". Mateo 18: 5

Nosotros, los obispos de la Iglesia Episcopal en California, escribimos para expresar nuestra oposición a las condiciones inhumanas en las que nuestro gobierno está sosteniendo a niños migrantes. Nuestro compromiso con nuestra fe cristiana nos obliga a defender la justicia y cuidar a los más vulnerables.

Las noticias recientes de abogados que visitan a niños detenidos en una instalación superpoblada en Clint, Texas subraya la crisis humanitaria en nuestra frontera sur. Abogados enviados allí para evaluar las condiciones encontraron niños traumatizados, muchos de los cuales tienen familiares que los esperan en los Estados Unidos. No estan siendo atendidos por adultos, se defienden a sí mismos y están durmiendo en pisos de concreto sin mantas. Los abogados describieron la suciedad y el hedor debido a la falta de suministros de saneamiento tales como jabón, cepillos de dientes y duchas. Nuestra práctica de separar a niños migrantes de sus familias y descuidándolos en los centros de detención no solo amenaza su salud física; también crea un serio trauma emocional y espiritual.

Nosotros, que seguimos a Jesucristo, sabemos que él mostró un amor especial por los niños. Jesús nos recuerda que los niños son bienvenidos, alimentados y apreciados. Como cristianos, honramos la imagen de Dios en todos los seres humanos. El trato inhumano de estos niños viola nuestros valores básicos como cristianos.

Agradecemos los esfuerzos del Congreso por trabajar en aprobar una ley de ayuda de emergencia, y le pedimos a nuestros representantes y senadores que continúen trabajando en reformas migratorias, especialmente aquellas reformas que reunirán a los niños con sus seres queridos.

También hacemos un llamado a nuestros líderes electos para que reconozcan la necesidad de dar la bienvenida a los refugiados que huyen del peligro, y seguir la ley internacional con respecto a aquellos que buscan refugio y asilo.

Finalmente, les pedimos a todos los episcopales que ofrezcan la ayuda financiera, práctica y espiritual que puedan brindar para cuidar a los que buscan refugio. Nuestras diócesis publicarán una guía detallada de las formas en que pueden ayudar a familias migrantes. Mientras tanto, oren con nosotros para que Dios mueva los corazones de todos en nuestra tierra para responder con amor y compasión por aquellos que buscan seguridad, libertad y justicia.

En Cristo,

El Reverendísimo Marc Handley Andrus – Obispo, Diocesis Episcopal de California

La Reverendísima Diane Jardin Bruce – Obispa Sufragana, Diocesis Episcopal de Los Angeles

La Reverendísima Mary Gray-Reeves – Obispa, Diocesis Episcopal de El Camino Real

El Reverendísimo David C. Rice – Obispo, Diocesis Episcopal de San Joaquin

La Reverendísima Susan Brown Snook – Obispa, Diocesis Episcopal de San Diego

El Reverendísimo John Harvey Taylor – Obispo, Diocesis Episcopal de Los Angeles

La Reverendísima Megan Traquair – Obispa, Diocesis Episcopal de California del Norte


¿Qué puedo hacer? — Maneras de ayudar a los inmigrantes que buscan refugio y asilo

Los obispos de las seis diócesis episcopales de California nos piden que hablemos y actuemos en nombre de los inmigrantes que buscan refugio y asilo en los Estados Unidos, y especialmente de los niños detenidos. Muchas personas están comprensiblemente preocupadas por el bienestar de los migrantes y buscan formas de ayudar. Aquí hay algunas sugerencias de maneras en que puede ayudar.

  • Hable con sus representantes en el Congreso, así como con los funcionarios locales. Dígales que se opone a las redadas amenazantes de ICE y que quiere que se cancelen. Pídales que aboguen por mejores condiciones en los centros de detención, el fin de los centros de detención de niños y la reunificación de familias destrozadas por las políticas de separación familiar. Si no sabe quiénes son sus representantes electos, infórmese aquí.
  • Trabajar con Immigrant Families Together, que tiene sucursales en todo el país.
  • La Red de Políticas Públicas Episcopales ofrece esta sugerencia: “Pida a sus miembros del Congreso que copatrocinen la Ley GRACE: The Guaranteed Refugee Admissions Ceiling Enhancement Act, S.1088 & H.R.2146.

Este proyecto de ley garantizaría que los EE. UU. mantenga su compromiso histórico de reubicar a los refugiados al exigir que el Presidente establezca el número de refugiados que los EE. UU. Reubicarán en un año fiscal determinado en un piso de 95,000. El número promedio de refugiados que los presidentes de los Estados Unidos han autorizado para ser reasentados en un año fiscal entre 1980 y 2017 ha sido de 95,000. "En los últimos años, este número ha disminuido drásticamente, de modo que este año, el Presidente autorizó a solo 30,000 refugiados a venir a los EE. UU. El proyecto de ley también exigiría informes trimestrales sobre la admisión, la transparencia, la responsabilidad y la supervisión de los refugiados".

Marcha en Protesta

Busque protestas en su área, como las ubicaciones en todo el mundo para la protesta internacional del 12 de julio, Lights for Liberty.

Brindar Asistencia Legal
  • Póngase en contacto con su ACLU local, que informa a los inmigrantes sobre sus derechos y les ayuda a navegar las solicitudes de asilo, así como en otros asuntos de inmigración.
  • Informe a los inmigrantes y a los ciudadanos sobre sus derechos con respecto a las búsquedas y las redadas pidiéndole a la ACLU que organice un taller de “Know Your Rights” (Conozca Sus Derechos). Reparta tarjetas de “Know Your Rights”.
  • Ofrézcase como voluntario y done fondos a organizaciones que realizan trabajo de leyes de inmigración en la frontera:


San Diego: Jewish Family Services, Casa Cornelia, San Diego Rapid Response Network (Red de respuesta rápida de San Diego)

Los Angeles: CHIRLA, CARECEN, Immigrant Defenders Law Center
Nuevo México: Immigration Advocates Network

Arizona: Catholic Charities trabaja para unir a las familias separadas por deportación. The Florence Immigrant and Refugee Rights Project ofrece representación legal gratuita para solicitantes de asilo y otros. The International Rescue Committee (IRC) en Phoenix está ayudando a los solicitantes de asilo y necesitan donaciones y voluntarios.

  • Proporcionar transporte a las audiencias de la corte de inmigración.
  • Acompañar a las personas a sus registros de ICE.
  • Ayudar a organizar servicios legales y asesoramiento.
  • Patrocinar a un inmigrante: algunos inmigrantes pueden ser liberados de la detención mientras esperan su audiencia de asilo si tienen un patrocinador. El patrocinador debe ser ciudadano estadounidense o residente permanente, y debe proporcionar alojamiento, comida, ropa y otras necesidades básicas mientras los inmigrantes esperan su audiencia final, que puede demorar entre 3 y 12 meses. Si está interesado en patrocinar a alguien, comuníquese con una de las organizaciones mencionadas anteriormente que ofrecen asistencia legal.
Donar Bienes y Dinero

Además de dar dinero a todas las organizaciones mencionadas anteriormente, también puede donar la ropa que se necesita con urgencia y algunos alimentos en el refugio de San Diego para solicitantes de asilo, comuníquese con Good Samaritan Episcopal Church. Para donar dinero para ropa, tarjetas telefónicas o fondos de viaje para solicitantes de asilo, envíe un cheque a Good Samaritan con "ayuda a los refugiados" en la línea de asunto, o haga una donación en línea aquí con "ayuda a los refugiados" en el campo Tributo.

Construir Relaciones con el Departamento Local de la Oficina de Seguridad Nacional

Los ciudadanos de los EE. UU. Pueden fomentar las relaciones con las Oficinas de Campo de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) y con los funcionarios de relaciones comunitarias de los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los EE. UU (USCIS). Esto puede ayudar a proporcionar contactos importantes a la hora de abogar por personas, y eso es un beneficio a largo plazo para el trabajo de uno con los migrantes.


Ore diariamente por los inmigrantes y por todas las agencias y voluntarios que trabajan con ellos. Ore por los líderes locales, estatales y nacionales, por agencias encargados de hacer cumplir la ley y por los tribunales de inmigración. Ore por los medios de comunicación y por la seguridad e integridad de los periodistas.