A message from Bishop Marc about the coronavirus (COVID-19)

Posted on March 3, 2020. Updated on March 3, 2020

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The Diocese of California and the congregations of our diocese are giving uniformly good guidance for the safest practices for you to follow while gathering and worshipping during the coronavirus (COVID-19) pandemic; I commend these practices to you. I can also assure you that we will do our best to keep up with the best health information related to the coronavirus as it is updated by authoritative health agencies. We will amend our recommended practices as this updated information indicates.

Today I would also like to write to you about the spiritual dimensions of these practices. There are many Episcopalians for whom the receiving of the physical elements of the sacrament of Holy Eucharist is deeply meaningful; for some it is certainly at the center of their spiritual lives. Older Episcopalians who have come from denominations which do not have a sacramental theology like ours have experienced our Communion service as part of the liberation in Christ that they associate with the Episcopal Church in general. Others among us, perhaps life-long Episcopalians, hold a sacramental theology that is richly woven around the Eucharist. Episcopal theology makes the Eucharist central for us all.

I understand the disruption, thus, and the tremendous upset that the health practices that our congregations are observing during the coronavirus outbreak may bring to you. I cannot take that sense away from you, nor would I want to do so. In the role of the chief pastor of the diocese, though, I feel it is essential that I at least share with you a theology I have received during my seminary training that has strengthened and comforted me.

St. Augustine of Hippo, in the 4th century of the Common Era, addressed the pastoral concerns of people who were physically prevented from receiving the bread and the wine of the Eucharist. We can imagine many situations where people do not have access to the Communion service at all. The famous Jesuit theologian and paleontologist of the 20th century, Pierre Teilhard de Chardin, for instance, while on a paleontological expedition in Mongolia was unable to receive the Eucharist, and wrote his sublime prayer, “Mass on the World” in response to these straitened circumstances that left him deprived of the bread and wine of the Eucharist.

What Augustine said was this: the Christian who desires to partake of the Body and Blood of Christ will always be met by a gracious and loving God. Though we might not be able to receive the bread and the wine, or only the bread, nothing can prevent our all-loving God from giving us what we ask for from our hearts. We will, Augustine says, truly commune, spiritually. I have remembered this strengthening and encouraging teaching for almost forty years, and I pass it to you, in hopes that it will help you too.

In Christ,

+MHA

 

Un mensaje del obispo Marc sobre el coronavirus (COVID-19)

La Diócesis de California y las congregaciones de nuestra diócesis están brindando una guía uniformemente buena para las prácticas más seguras que debe seguir mientras se reúne y adora durante la pandemia de coronavirus (COVID-19); Les recomiendo estas prácticas. También puedo asegurarle que haremos todo lo posible para mantenernos al día con la mejor información de salud relacionada con el coronavirus, tal como lo actualizan las agencias de salud autorizadas. Modificaremos nuestras prácticas recomendadas como lo indica esta información actualizada.

Hoy también me gustaría escribirles sobre las dimensiones espirituales de estas prácticas. Hay muchos episcopales para quienes la recepción de los elementos físicos del sacramento de la Sagrada Eucaristía es profundamente significativa; para algunos ciertamente es el centro de sus vidas espirituales. Los episcopales mayores que han venido de denominaciones que no tienen una teología sacramental como la nuestra han experimentado nuestro servicio de Comunión como parte de la liberación en Cristo que asocian con la Iglesia Episcopal en general. Otros entre nosotros, tal vez episcopales de toda la vida, sostienen una teología sacramental que está ricamente tejida alrededor de la Eucaristía. La teología episcopal hace que la Eucaristía sea central para todos nosotros.

Comprendo la interrupción, por lo tanto, y el tremendo malestar que las prácticas de salud que nuestras congregaciones están observando durante el brote de coronavirus pueden traerle. No puedo quitarte ese sentido, ni quisiera hacerlo. Sin embargo, en el papel del pastor principal de la diócesis, siento que es esencial que al menos comparta con ustedes una teología que he recibido durante mi capacitación en el seminario que me ha fortalecido y consolado.

San Agustín de Hippo, en el siglo IV de la Era Común, abordó las preocupaciones pastorales de las personas a las que se les impedía físicamente recibir el pan y el vino de la Eucaristía. Podemos imaginar muchas situaciones en las que las personas no tienen acceso al servicio de Comunión. El famoso teólogo y paleontólogo jesuita del siglo XX, Pierre Teilhard de Chardin, por ejemplo, mientras estaba en una expedición paleontológica en Mongolia no pudo recibir la Eucaristía, y escribió su oración sublime, "Misa en el mundo" en respuesta a estos circunstancias precarias que lo dejaron privado del pan y el vino de la Eucaristía.
 
Lo que dijo Agustín fue esto: el cristiano que desea participar del Cuerpo y la Sangre de Cristo siempre será recibido por un Dios amable y amoroso. Aunque es posible que no podamos recibir el pan y el vino, o solo el pan, nada puede evitar que nuestro Dios todo amoroso nos dé lo que pedimos de nuestros corazones. Agustín dice, verdaderamente comulgaremos espiritualmente. He recordado esta enseñanza fortalecedora y alentadora durante casi cuarenta años, y se la paso, con la esperanza de que también lo ayude.
 
En Cristo,
+ MHA