Updated COVID-19 guidance: Indoor worship, masks and transparent shields/barriers, and vaccination incentives (2/11/2021)

Posted on March 11, 2021. Updated on March 11, 2021

*versión en español a continuación*

U.S. Supreme Court ruling on indoor worship

As you know, last Friday (2/5), the U.S. Supreme Court overturned California’s ban on indoor worship during the coronavirus pandemic. The state had imposed the ban because the virus is more easily transmitted indoors. Although this latest ruling allows us to worship indoors, the Diocese of California COVID-19 Response Team continues to recommend that all in-person worship gatherings be outdoors-only, with the exception of small funerals and wedding ceremonies.* We also strongly encourage the continuation of virtual gatherings — led by small, stable worship teams — whenever possible.
 
As always, our recommendations are guided by the advice of scientists and public health officials. For example, the San Francisco Health Officer’s latest directive for indoor worship, issued Monday (2/8), is prefaced with this warning:
 
COVID-19 case rates remain high. This high rate means there is a significant risk that people who you may come into contact with when you are outside your Residence have COVID-19. Most COVID-19 infections are caused by people who have no symptoms of illness. We also face the added risk of new virus variants and mutations in the community, and it is unclear whether these variants may be more contagious or even more deadly.
 
The opening of sectors does not necessarily signify that these activities are “safe”. 
 
*If you are planning to conduct a wedding service indoors, please follow current public health protocols and contact the Rev. Jane McDougle jane@holyinsf.org for a safety consultation.

Masks and plexiglass barriers for worship teams: updated guidance

As we noted in our last update, members of worship teams must be masked at all times; however, if you feel it is important for your full face to be seen, particularly for those who are hearing impaired, please note this recommended modification: You may wear a clear face shield or stand behind a clear partition for the sermon and/or Liturgy of the Table provided there is no other person within 12 feet of you. Please use this document, from the San Francisco Public Health Department (Sections 4.6-4.7) for additional guidance.

Updating indoor worship regathering plans

We know many of you are thinking ahead to the time, hopefully soon, when we will feel safe enough to regather indoors. We ask that you use the San Francisco Public Health Department’s directives and guidance for religious groups as a template to ensure you are adequately prepared and following all state and local guidelines. If you have questions or need help updating your plans, please email info@diocal.org and a member of the diocesan COVID-19 Task Force will work with you.
 

Vaccine guidance for employers 

We have received questions about whether our churches should require employees to show proof of vaccination. We advise against this, especially since some people are unable to receive the vaccine for medical reasons and may find questioning about their vaccination status intrusive. To encourage employees to get their COVID shots, we instead recommend offering incentives, such as a bonus, for proof of vaccination (for example, offering 2 hours bonus pay for the first shot, and another 2 hours for the second).
 
Thank you, once again, for your continued creativity, patience, and love as we navigate this season together, in Christ. 
 

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Guía actualizada de COVID-19: Adoración en salones de reunión/templo, máscaras y protectores transparentes, e incentivos de vacunación (2/11/2021)
 

EE.UU. fallo de la Corte Suprema sobre el culto en salones de reunión/templo

Como saben, el viernes pasado (2/5), la Corte Suprema de EE. UU. Revocó la prohibición de California sobre el culto en lugares cerrados durante la pandemia del coronavirus. El estado había impuesto la prohibición porque el virus se transmite más fácilmente en interiores. Aunque esta última regla nos permite adorar en interiores, el Equipo de Respuesta al COVID-19 de la Diócesis de California continúa recomendando que todas las reuniones de adoración en persona sean solo al aire libre, con la excepción de pequeños funerales y ceremonias de boda * También seguimos exhortando la continuación de reuniones/servicios virtuales, dirigidas por un pequeño equipo de adoración, siempre que sea posible.
 
Como siempre, nuestras recomendaciones se basan en los consejos de científicos y funcionarios de salud pública. Por ejemplo, la última directiva del Oficial de Salud de San Francisco para el culto en interiores, emitida el lunes (2/8), está precedida por esta advertencia:
 
El numero de casos de COVID-19 siguen siendo altas. Esta tasa alta significa que existe un riesgo significativo de que las personas con las que pueda entrar en contacto cuando se encuentre fuera de su Residencia tengan COVID-19. La mayoría de las infecciones por el COVID-19 son causadas por personas que no presentan síntomas de enfermedad. También enfrentamos el riesgo adicional de nuevas variantes del virus y mutaciones en la comunidad, y no está claro si estas variantes pueden ser más contagiosas o incluso más mortales.
 
La apertura de sectores no significa necesariamente que estas actividades sean “seguras”. 
 
* Si planea llevar a cabo un servicio de bodas en un lugar cerrado, siga estos protocolos [] y comuníquese con la Rev. Jane McDougle jane@holyinsf.org para una consulta de como mantenerse seguro.

 
Máscaras y protectores de plexiglás para equipos de adoración: guía actualizada

Como notamos en nuestra última actualización, los miembros de los equipos de adoración deben estar enmascarados en todo momento; Sin embargo, si cree que es importante que le vean la cara completa, en particular para las personas con problemas de audición, tenga en cuenta esta modificación recomendada: puede usar un protector facial transparente o pararse detrás de un panel transparente para el sermón y / o la comunión, siempre que no haya otra persona a 12 pies de usted. Utilice este documento del Departamento de Salud Pública de San Francisco (Secciones 4.6 a 4.7) para obtener orientación adicional.
 

Actualización de las guías de reunión de adoración en salones de reunión/templo

 Sabemos que muchos de ustedes están pensando en el tiempo, con suerte pronto, en que nos sentiremos lo suficientemente seguros para reunirnos en salones de reunión/templo. Le pedimos que utilice las directivas y la guía del Departamento de Salud Pública de San Francisco para los grupos religiosos como modelo para asegurarse de que está adecuadamente preparado y sigue todas las pautas estatales y locales. Si tiene preguntas o necesita ayuda para actualizar sus planes, envíe un correo electrónico a info@diocal.org y un miembro del Grupo de Trabajo diocesano COVID-19 trabajará con usted.
 

Orientación sobre vacunas para empleadores 

Hemos recibido preguntas sobre si nuestras iglesias deberían exigir a los empleados que muestren prueba de vacunación. Desaconsejamos esto, especialmente porque algunas personas no pueden recibir la vacuna por razones médicas y pueden encontrar intrusivas las preguntas sobre su estado de vacunación. Para alentar a los empleados a recibir sus vacunas de COVID, recomendamos ofrecer incentivos, como una bonificación, por la prueba de la vacunación (por ejemplo, ofrecer 2 horas de pago de bonificación por la primera inyección y otras 2 horas por la segunda).
 
Gracias, una vez más, por su continua creatividad, paciencia y amor mientras navegamos juntos esta temporada, en Cristo.